Perfect Modal: deduções em inglês!

Já conversamos sobre os modais por aqui: could, must, may, might… E comentamos que eles não são flexionados (são sempre iguais), além de só falarem de um tempo presente ou de uma possibilidade, certo? Depois de um modal, o verbo vem inalterado. Então, como usamos esses modais para falar de possibilidades no passado? Existe uma forma: o perfect modal, que mistura modais com o formato do present perfect.

Vamos começar pela estrutura:

PESSOA + MODAL + HAVE + VERBO PRINCIPAL NO PARTICÍPIO + COMPLEMENTOS

E quais são os modais mais comuns a preencher a lacuna?

Can (negativa), could, may, might, must, should, would

Cada um com uma intenção diferente.

CAN’T
É possível ver “can” na afirmativa também, mas é mais comum usá-lo na negativa nesse tipo de construção. Ele serve para refutar uma possibilidade sobre algo no passado, algo que você não acredita que possa ter acontecido.
You can’t have been there, we didn’t see you!
(Você não pode ter estado lá, não vimos você!)

COULD
Pode ser usado para falar de uma habilidade no passado.
They didn’t let her, but she could have written the proposal herself.
(Eles não deixaram, mas ela poderia ter escrito a proposta sozinha.)

COULD, MAY & MIGHT
Podem ser usados para falar de algo que até pode ter acontecido, mas é apenas uma possibilidade, não temos certeza.
It may have been easier if you had asked for help.
(Poderia ter sido mais fácil, se você tivesse pedido ajuda.)
I’m not sure, but the dog might have dug his way out of the backyard.
(Não tenho certeza, mas o cachorro pode ter cavado para sair do quintal.)

MUST
Usado quando temos uma hipótese em que acreditamos muito, ou seja, temos quase certeza de que foi isso que aconteceu. É praticamente uma dedução.
The mother saw Patty’s blue hands, she must have been playing with paint.
(A mãe viu as mãos azuis da Patty, ela deve ter brincado com tinta.)

WOULD
É usado para falar de algo que poderia ter sido, mas não foi. Algo que era uma possibilidade, mas não aconteceu. É comum na terceira condicional.
If they had paid the bill in time, the order would have already arrived.
(Se eles tivessem pagado a conta a tempo, o pedido já teria chegado.)

Ainda é possível usar “will” com este formato, mas, aí, temos o future perfect, que é outra história.

Ready to talk about the past? Complete as frases abaixo com uma das opções.

CAN’T HAVE GONE – MUST HAVE BEEN – MIGHT HAVE GOTTEN LOST – COULD HAVE DONE

  1. a) I’m not sure why they are not here yet. They _________________________ on the way.
  2. b) Harry was the only one who knew about this, so he _________________________ the one who told her.
  3. c) We studied hard. Too bad we didn’t have a test. We _________________________ well.
  4. d) He _________________________ too far, he’s only two years old!Descobriu qual completa cada uma das frases acima? Confira as respostas abaixo e tente deixar um exemplo seu nos comentários!

Respostas: a – might have gotten lost / b – must have been / c – could have done / d – can’t have gone

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